L’histoire de l’immigration aux États-Unis est profondément enracinée et complexe. Les États-Unis ont été façonnés par des vagues d’immigrants venus du monde entier, chacun apportant avec lui ses coutumes, sa culture, sa langue, ses compétences et sa nourriture. Cet article vous fera voyager à travers l’histoire de l’immigration en Amérique pour voir comment elle s’est développée et a changé au fil du temps.

L’immigration américaine est une constante

Les États-Unis ont été fondés sur le principe de l’ouverture. Ceux qui ont été voulus et accueillis par les fondateurs de l’Amérique, quelle que soit leur origine ethnique ou religieuse, ont toujours été les bienvenus aux États-Unis.

En 1783, peu après être devenue une nation indépendante, le président George Washington a exhorté le Congrès à promouvoir les mesures qui tendront à garantir la paix entre la Grande-Bretagne et ces États, à placer le commerce au même niveau que celui des autres nations et à prévenir les guerres futures, ce qui incluait la fin des politiques qui restreignaient les immigrants en fonction de leur origine nationale.

La première immigration documentée aux États-Unis a été le fait d’un groupe de Wallons néerlandais, le 20 avril 1607. Ils ont été recrutés en Europe comme colons pour l’établissement de la Virginia Company à Jamestown. Le passage qu’ils ont emprunté est maintenant appelé “Virginia Company”. Au total, une centaine de personnes ont quitté l’Angleterre et ont embarqué sur trois navires à destination de l’Amérique du Nord. Le capitaine Christopher Newport était à la tête d’un navire, tandis que John Smith en commandait un autre et George Percy un troisième.

Ce voyage a marqué un nouveau départ, non seulement pour ceux qui allaient s’installer dans ce qui allait devenir Williamsburg, mais aussi pour tous les futurs immigrants qui viendraient sur cette terre. En entreprenant leur long voyage à travers l’océan et en arrivant ici avec de l’espoir, ces âmes courageuses de l’ancien monde se sont fait une nouvelle vie et ont aidé à construire les USA.

La première grande vague d’immigration des années 1820

L’immigration irlandaise aux États-Unis a commencé en 1820, lorsque de nombreuses personnes ont fui la famine et sont venues en Amérique. Ces immigrants étaient principalement des agriculteurs qui ont traversé l’océan à la recherche de nouvelles opportunités, ce qu’ils ne pouvaient pas trouver chez eux.

En 1821, un premier terrain a été acheté par des migrants à New York pour y construire une église et une école catholiques. C’est un exemple de la façon dont les immigrants irlandais ont contribué à créer de nouvelles communautés en Amérique en apportant leur culture d’Irlande.

La deuxième grande vague a commencé en 1830 lorsque de nombreux Allemands pauvres ont immigré en Amérique parce qu’ils cherchaient de meilleures opportunités économiques ou fuyaient les persécutions politiques. Le gouvernement américain souhaitait que ces réfugiés s’assimilent à la société américaine. Il a donc donné aux germanophones des emplois fédéraux, ce qui a permis à certains de s’intégrer plus rapidement que d’autres et même de créer des quartiers composés majoritairement d’Allemands, comme Germantown, à l’extérieur de Philadelphie, en Pennsylvanie, près du Reading Terminal Market sur la North 12th Street entre les rues Cherry et Chestnut.

La migration chinoise pour les travaux ferroviaires

L’immigration chinoise aux États-Unis remonte aux années 1850, lorsqu’un certain nombre de pressions économiques et politiques en Chine ont provoqué un exode. La première vague est arrivée vers 1848, lors de la ruée vers l’or en Californie, tandis que les vagues suivantes sont arrivées après que des catastrophes naturelles telles que des tremblements de terre et des sécheresses aient frappé la Chine.

L’immigration chinoise était principalement liée au besoin de main-d’œuvre bon marché des compagnies ferroviaires. La Central Pacific Railroad a recruté plus de travailleurs chinois que les autres compagnies.

L’immigration chinoise en Californie déclina dans les années 1870, mais augmenta à nouveau dans les années 1880 avec une deuxième vague en provenance de Chine, due en grande partie à la dépression économique dans le pays. Ces immigrants venaient principalement des provinces du sud-est de Fujian et de Guangdong, où les possibilités d’éducation ou d’avancement étaient limitées dans le cadre de ce que l’on appelle le féodalisme ou la culture cantonaise (également appelée confucianisme).

En 1930, le Congrès a adopté une loi limitant la poursuite de la migration des Chinois sans nationalité américaine.

Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreuses personnes d’Europe ont immigré en Amérique parce qu’elles avaient tout perdu pendant la guerre. Avec cet afflux d’immigrants à la recherche d’un emploi, les entreprises américaines avaient besoin d’une main-d’œuvre bon marché et ont donc commencé à les recruter sérieusement. De nombreuses familles européennes ont pu trouver une nouvelle vie en Amérique, tout comme des millions d’Américains ont quitté leur foyer à la recherche d’opportunités sur la côte ouest, en plein essor.

La Californie, après la deuxième guerre mondiale, est devenue le foyer de nombreux immigrants européens. Ils ont été accueillis par une société qui valorisait le travail acharné, l’indépendance et l’autosuffisance.

Les immigrés représentent aujourd’hui 13 % de la population américaine

Comme pour tous les immigrants aux États-Unis, certains viennent en quête d’opportunités et d’autres sont contraints à l’exil. Aujourd’hui, il est difficile d’imaginer l’Amérique sans ces personnes ; elles ont eu un impact énorme sur la société et l’économie américaines. Par conséquent, les Américains ne réalisent peut-être pas que le pays a connu des vagues d’immigration bien plus importantes que celles qu’il connait aujourd’hui (par ailleurs, l’histoire des USA reste très jeune, visiter ici http://conference2014.fr pour en savoir plus). En effet, dès 1607, lorsque les colons britanniques se sont installés à Jamestown, certains sont venus en quête de liberté religieuse ou d’opportunités économiques : Des explorateurs espagnols ont traversé l’océan à la recherche de nouvelles terres, tandis que des colons hollandais s’essayaient à la culture du tabac dans l’Est.

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